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安全駕駛貼士:雨天駕駛知多啲

今年亞洲多個地區曾遭受極端又不穩定天氣的打擊,連場熱帶風暴帶來的大雨引致一些地方嚴重水浸,甚至造成人命傷亡。滂沱大雨會令前路模糊不清,方向莫辨,就算是經驗豐富的駕駛者,原本輕輕鬆鬆的旅程轉眼間也會變得非常緊張。

研究顯示,從駕駛者的角度來看,如果雨水浸過路面標誌,就算標誌反光,在車頭燈的眩光下也會難以察覺[1]。在惡劣天氣下駕駛除了需要常識,也要具備一些天氣好時無需動用的駕駛技巧和知識。

如果可以的話,我們應盡量避免在惡劣天氣或傾盆大雨下開車。但如果實有必要,不防先測試一下你對下列貼士的認識。

  1. 雨天駕駛的一般指引

天雨路滑,我們就應該減慢速度。速度限制告示只適用於理想情況,在惡劣天氣下不可以之作準。澳洲墨爾本尤楊斯山車輛試驗場駕駛及車道安全協調員Kain Hepburn指出:「雨水是要我們減慢車速,增加安全系數的天然提示。」

保持合理視野

一場大驟雨可以迅速影響你的視野,令你連遵循路面交通標誌也有困難。盡量極目遠望,可以讓你盡早了解前方路面狀況,預作反應。Hepburn先生提點說:「其中一個方法是在沒有車輛阻礙視線的車道上駕駛。另外,如情況許可,最好跟隨一輛差不多大小的車輛,以便看通前面的狀況。要避免跟著阻擋視線的大貨車後面。」此外,我們也應該了解自已的車子,認識一些可以提供協助的功能。最近在歐洲推出的福特車輛照明技術,可以因應天氣自動調較車頭燈,讓駕駛者在雨勢極大的情況下,仍能察覺到路上的危險。

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  1. 道路危險狀況及應對之道

小心路死水

一灘死水可以把路面的凹陷、下水洞口,甚至大水坑掩藏。而且如果路面積水到一定份量,車胎便不一定能夠把胎紋之間的水適度排走,讓車胎與路面保持接觸。在某些速度下,整輛車就會出現水漂現象,離開地面,在水膜上行走。「如果車子開始水漂,我們就應該嘗試從容自然地稍為減速,直至重新取得控制為止。」Hepburn建議。「我們需避免突然和過度轉向、過快地煞車或入彎。」

切勿強闖水淹路段

千萬別低估淹水的危險。水淹嚴重至不能走過的路就不要嘗試開車駛過,而且要留意水可以把路面低窪地段淹蓋。更壞的情況是淹水下可能根本沒有路:大水可能把整段路面連同下面的泥土沖走。而且一旦進氣閥和引擎入水,車子就會死火,你就會動彈不得。

泥路及山路上要特別小心

我們要留意路面有沒有雨水沖下的障礙物(例如石塊)。泥路受沖洗,或發生山泥傾瀉等狀況的機會更大。Hepburn先生說:「雨勢極大時,泥路或碎石路會變得鬆軟,會出現水溝和沖洗,所以切忌在路邊行車。上山或下山時更要額外留神,因為在濕滑路面上,無論抓地力或轉向和煞車能力都會降低。」

防範不可逆料的障礙

路面危險狀況不單包括石塊樹枝等自然物體,也可以包括行人、牲畜、交通事故等。「要避開這些物事,我們的車速一定要慢到足以讓我們在碰到危險物體前有時間察覺、反應和完全停定。」Hepburn先生指出。「一般來說,視野距離不應少於停車距離的四倍。」

就算我們跟足上述的指引,仍會有天氣惡劣,視野不佳,令我們只有很少時間反應的情況。現今汽車都會有幫我們應對異常駕駛情況的科技。例如福特Fiesta、 Focus、KUGA、Grand C-MAX ,以及Ranger配備的「電子穩定控制」(Electronic Stability Control)感應系統,就可以每秒最少100次的頻率,測定車輛的橫向移動。「一旦需要進行緊急操控,駕駛者發覺需要幫助前,系統便已動用煞車,調較引擎動力,讓我們保持控制。」Hepburn先生說。

無論我們駕駛經驗有多豐富,雨天行車都要加倍謹慎耐心。如果具備足夠的知識和技術,我們便可以更好地掌控雨天情況,成為更負責更安全的駕駛者。